Μπορεί να περιμέναμε περισσότερο από έναν χρόνο για να κυκλοφορήσει στην Ελλάδα «Το ταξίδι του τίγρη«, το τρίτο βιβλίο της σειράς «Το έπος του τίγρη», όμως η μακρόχρονη αυτή αναμονή άξιζε τον κόπο πέρα για πέρα.

Ο λόγος δεν είναι άλλος από το ότι η Houk καταφέρνει σε κάθε της βιβλίο να ξεπεράσει τον εαυτό της και να μας προσφέρει μια συγκλονιστική συνέχεια, μιας ιστορίας που αγαπήσαμε από τις πρώτες κιόλας σελίδες της. Και παρά που είχα διαβάσει από καιρό το βιβλίο στα αγγλικά, το να το διαβάζω πλέον στη γλώσσα μου, ήταν μια μοναδική εμπειρία, ζώντας μαζί με τους ήρωές μας κάθε λεπτό της περιπέτειάς τους και των συναισθηματικών τους διλημμάτων, σαν να μην γνώριζα τίποτα απ’ όλα όσα θα συναντούσα στην πορεία αυτού του λογοτεχνικού ταξιδιού, που με μάγεψε και με καθήλωσε για ακόμα μία φορά.

Ο Ρεν έχει επιστρέψει στην ασφάλεια του σπιτιού του, το να βρίσκεται όμως κοντά στην Κέλσι είναι επίπονο για εκείνον, όχι μόνο συναισθηματικά, αλλά και σωματικά. Εκείνη, από την άλλη, υποφέρει που δεν μπορεί να τον κάνει να θυμηθεί τίποτα από το κοινό τους παρελθόν, είναι ωστόσο αποφασισμένη να παλέψει για εκείνον, ένας αγώνας που σταδιακά φαίνεται να αποδίδει αφού οι δύο νέοι έρχονται και πάλι κοντά, όχι όμως για πολύ. Η συνέχεια του ταξιδιού τους, με σκοπό να σπάσουν την κατάρα των τίγρεων, έρχεται και μαζί της φέρνει ανατροπές και εκπλήξεις που αλλάζουν τα δεδομένα κάθε στιγμή. Η Κέλσι, πλέον, δεν έχει να αγωνιστεί ενάντια σε έναν αδίστακτο εχθρό και μια αρχαία κατάρα, αλλά και ενάντια στα ίδια της τα συναισθήματα που είναι πιο μπερδεμένα από ποτέ, ξέροντας πως η ώρα που θα πρέπει να επιλέξει βρίσκεται πια πολύ κοντά και πως ό,τι κι αν αποφασίσει, πάντα κάτι θα της λείπει.

Το ταξίδι μας, αυτή τη φορά, μας μεταφέρει στη θάλασσα, σε ωκεανούς απειλητικούς που στα βάθη τους κρύβουν άγνωστους εχθρούς. Σε έναν νέο μαγικό κόσμο, η Κέλσι, ο Ρεν και ο Κίσαν, πρέπει να αναζητήσουν πέντε μυθικούς δράκους που θα τους οδηγήσουν σε αυτό που πραγματικά επιζητούν. Όμως το ταξίδι αυτό, κάθε άλλο παρά εύκολο θα είναι. Δοκιμασίες, συμφωνίες, επικίνδυνοι αντίπαλοι, γεγονότα που θα τους φέρουν αντιμέτωπους με τον θάνατο για ακόμα μία φορά, εναλλάσσονται συνεχώς και δεν μας αφήνουν να πάρουμε ανάσα, παρά μονάχα να καρδιοχτυπάμε για όσα πρόκειται να ακολουθήσουν. Η Houk, όπως πάντα, έχει κάνει τρομερή ιστορική, μυθολογική και λαογραφική έρευνα, η οποία δεν περιορίζεται μονάχα στην ιστορία και τις δοξασίες της Ινδίας, αλλά επεκτείνεται σε κάθε γωνιά του πλανήτη, αποδεικνύοντας με τον έναν ή τον άλλον τρόπο, τα κοινά σημεία που ενώνουν τα πλαίσια της διαφορετικότητας των ανθρώπων σε κάθε γωνιά της γης.

Η συγγραφέας, με την μοναδική, λεπτομερή και παραστατική της αφήγηση, δεν μας λέει απλά μια ιστορία. Βιώνει κάθε της λεπτό και μαζί μ’ εκείνη, την βιώνουμε κι εμείς. Και μπορεί σε άλλου είδους βιβλία η υπερανάλυση ορισμένων πραγμάτων να ήταν κουραστική, όμως η Houk έχει ένα ακόμα μοναδικό χάρισμα. Μας κάνει να λαχταράμε και να επιζητούμε τις λεπτομέρειες αυτές, οι οποίες δίνουν τελικά μια εντελώς διαφορετική διάσταση στο παραμύθι της. Το κάνουν να φαντάζει ακόμα πιο γοητευτικό και με έναν παράξενο τρόπο, πολύ πιο αληθινό και ρεαλιστικό. Γιατί αυτό πιστεύει η ίδια και είναι ξεκάθαρο μέσα από τα κείμενά της. Κάθε παραμύθι, κρύβει μια αλήθεια μέσα του. Κάθε μύθος, έχει τις ρίζες του σε μια πραγματικότητα που μπορεί να μην ανακαλύψουμε ποτέ, αλλά δεν σημαίνει πως δεν υπάρχει. Η αλήθεια και η φαντασία περιπλέκονται με τρόπο μοναδικό και το μυστηριακό ινδικό πέπλο που καλύπτει τα πάντα, απλά καταφέρνει να μας μαγέψει ακόμα περισσότερο, εκεί που ίσως σκεφτόμασταν πως δεν μπορούσε κάτι τέτοιο να συμβεί.

Όσον αφορά το συναισθηματικό, ρομαντικό σκέλος της ιστορίας, τα πράγματα είναι πιο περίπλοκα από κάθε άλλη φορά. Η Κέλσι βρίσκεται ανάμεσα σε δύο άντρες, η ιστορία των οποίων επαναλαμβάνεται. Από τη μια μεριά βρίσκεται ο Ρεν, η πρώτη της αγάπη, εκείνη που καμία άλλη δεν θα την ξεπεράσει ποτέ, ένας έρωτας παθιασμένος που την παρασύρει και ταρακουνάει τον κόσμο της, την ύπαρξή της, που την κάνει να φοβάται την απώλεια και να νιώθει αγωνία. Μια αγάπη χωρίς την οποία δεν μπορεί να ζήσει. Από την άλλη, υπάρχει ο Κίσαν, υπομονετικός και τρυφερός, ένας άντρας που την αφήνει να επιλέξει ελεύθερα αυτό που εκείνη θέλει, ένας άντρας που την αγαπά χωρίς όρους και που κι εκείνη τον αγαπά, αλλά όχι με όλο της το είναι. Ένας άντρα που δεν θα μπορέσει να τον ερωτευτεί, αλλά που ξέρει πως του αξίζει να το προσπαθήσει αφού δεν θα την πληγώσει και δεν θα την κάνει ποτέ να υποφέρει γιατί πάντα θα είναι εκεί. Και ξέρει πως όποιον κι αν επιλέξει, θα είναι ευτυχισμένη. Μπορεί, όμως, να το πετύχει πραγματικά αυτό αν έχει ξηλώσει την καρδιά της και την κλείσει απέναντι σε συναισθήματα που φοβάται να βιώσει;

Το τρίτο βιβλίο της Houk σε αφήνει χωρίς ανάσα και με ένα τρελό καρδιοχτύπι, από την πρώτη μέχρι την τελευταία του σελίδα. Περιπετειώδες, γεμάτο μαγεία, δράση, αγωνία, ανατροπές, σκληρό ορισμένες στιγμές και χωρίς να διστάζει κάποιες από αυτές να γίνεται ωμό, περιγραφικό και ταξιδιάρικο, άρτιο και δομημένο, χτισμένο πάνω σε μια ιστορία και μια μυθολογία που σε γοητεύει και σε κάνει κομμάτι της, δεν μπορεί παρά να του κλέψει την καρδιά και να σε αφήσει με ένα κενό στο στομάχι φτάνοντας στην τελευταία του σελίδα. Θα νιώσετε την αγωνία και τους φόβους των ηρώων στο πετσί σας, θα βιώσετε την απελπισμένη αγάπη που νιώθει ο ένας για τον άλλον σε κάθε κύτταρο του κορμιού σας, θα γελάσετε και θα δακρύσετε τις κατάλληλες στιγμές γιατί πολύ απλά δεν θα έχετε άλλη επιλογή, θα συμμεριστείτε τα πάθη, τα θέλω και τα διλήμματα τους και ναι, θα θυμώσετε, θα εξοργιστείτε πολλές φορές μαζί τους, επιθυμώντας να ήσασταν μαζί τους ώστε να μπορέσετε να τους τα ψάλλετε ένα χεράκι. Και τέλος, θα περιμένετε με λαχτάρα την συνέχεια, που εύχομαι να μην αργήσει να έρθει.

Το βιβλίο της Colleen Houck, Το ταξίδι του τίγρη, κυκλοφορεί από τις εκδόσεις Πλατύπους.