Όπως και πολλές άλλες από τις ιστορίες του Ρ.Λ. Στήβενσον, έτσι και ο «Μάρκχαϊμ» είναι μία ψυχρή εξιστόρηση του αγώνα μεταξύ του καλού και του κακού όπως και μεταξύ ελεύθερης θέλησης και προορισμού μέσα στην ανθρώπινη ψυχή, μια εξιστόρηση έξω από την εύκολη ηθικολογία και τα συνηθισμένα κοινωνικά στερεότυπα.

Ο Ρόμπερτ Λούις Στήβενσον ήταν ένας πρωτοπόρος στην ανάπτυξη της σύγχρονης μικρής ιστορίας και ο Μάρκχαϊμ είναι μία από τις πιο διάσημες διηγήσεις του. Η ιστορία διαδραματίζεται κάποια Χριστούγεννα σε ένα παλαιοπωλείο, πιθανώς του Λονδίνου, μεταξύ του ιδιοκτήτη του καταστήματος και ενός περαστικού πελάτη με το όνομα Μάρκχαϊμ που επιμένει να αγοράσει κάποιο δώρο Χριστουγέννων για την μέλλουσα σύζυγό του που τελικά γίνεται φανερό πως δεν έχει σχέση με την πραγματικότητα. Πολλές ομοιότητες μεταξύ του Μάρκχαϊμ και του έργου του Ντοστογιέφσκι, «Έγκλημα και Τιμωρία», έχουν διαπιστωθεί όπως και με κάποια έργα του Έντγκαρ Άλλαν Πόε. Όμως η ιστορία του Μάρκχαϊμ είναι κάτι το διαφορετικό και εκεί είναι η αξία της και η ομορφιά της.

 Ρόμπερτ Λούις Μπάλφουρ Στίβενσον

Ο Ρόμπερτ Λούις Μπάλφουρ Στίβενσον ήταν ένας Άγγλος-Σκοτσέζος μυθιστοριογράφος, ποιητής και δοκιμιογράφος που γεννήθηκε στο Εδιμβούργο το 1850 και πέθανε στις 3 του Δεκέμβρη του 1894 στη νήσο Σαμόα. Τα πιο διάσημα έργα του είναι η νουβέλλα Δόκτωρ Τζέκιλ και Κύριος Χάιντ (The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde) και το μυθιστόρημα Το νησί των θησαυρών (Treasure Island). Άλλα έργα του είναι Η Απαγωγή, (Kidnapped, 1886), Ο Άρχοντας του Μπάλαντρε (The Master of Ballantre, 1889) και Κατριόνα, (Catriona, 1893, γνωστό και ως David Balfour).

Σπούδασε Νομικά, αλλά πολύ σύντομα εγκατέλειψε την επιστήμη του, για να αφοσιωθεί στη δημοσιογραφία και τη λογοτεχνία. Πραγματοποίησε πολλά ταξίδια και κατέληξε στη Σαμόα, όπου πέρασε τα τελευταία χρόνια της ζωής του. Στο διάστημα αυτό κατέγραψε τις ταξιδιωτικές του εντυπώσεις. Όταν πέθανε, πομπή ιθαγενών συνόδευσε τη σωρό του μέχρι την κορυφή ενός απόκρημνου βουνού όπου και τάφηκε. Υπήρξε πολυγραφότατος. Οι ιστορίες και οι χαρακτήρες που έπλασε, όπως ο πειρατής με το ξύλινο πόδι και τον παπαγάλο, τον έκαναν ιδιαίτερα αγαπητό στους πολυπληθείς αναγνώστες του, σε όλο τον κόσμο.