Τα πολλά λόγια είναι φτώχεια όταν πρόκειται να μιλήσεις για την αγάπη. Ο Προσπέρ Μεριμέ μέσα σε οκτώ μέρες γράφει μια ιστορία για κάποιον παλικαρά που σκότωσε την ερωμένη του. Την ιδέα τού την είχε δώσει η κοντέσσα ντε Μοντίγιο, στην οποία γράφει: «…Καθώς έχω μελετήσει πολύ τους Τσιγγάνους, είπα πως η ηρωίδα μου θα είναι Τσιγγάνα». Έτσι προέκυψε η Κάρμεν, η αδούλωτη γυναικεία φύση, ταγμένη στον έρωτα και στη χαρά της ζωής. Η ιστορία της έμελλε να γίνει η διασημότερη ιστορία αγάπης μετά το Ρωμαίος κι Ιουλιέτα. Οι περισσότεροι σήμερα γνωρίζουν μόνο τη μεταφορά της στην όπερα από τον Μπιζέ. Ελάχιστοι θυμούνται την αριστουργηματική νουβέλα του Μεριμέ…