Ο Μπωντλαίρ έγραψε το σημείωμα στις 30 Ιουνίου του 1845, με σκοπό να το στείλει στην ερωμένη του, Ζαν Ντιβάλ. Την ίδια μέρα, ο ποιητής, που ήταν μόλις 24 χρονών τότε, αποπειράθηκε να αυτοκτονήσει, αλλά τελικά επέζησε.

Η ιστοσελίδα του γαλλικού οίκου δημοπρασιών Osenat σημειώνει πως το γράμμα αγοράστηκε από ιδιώτη σε τιμή τριπλάσια από την εκτιμώμενη, καθώς η αρχική του αξία είχε εκτιμηθεί στα 80.000 ευρώ.

Στο γράμμα, ο Μπωντλαίρ, ενημερώνει την ερωμένη για την πρόθεση του να αυτοκτονήσει: «Την ώρα που αυτό το σημείωμα θα φτάσει στα χέρια σου, δεν θα βρίσκομαι πια στην ζωή. Αυτοκτονώ γιατί δεν μπορώ πια να ζω, ή να αντέξω την κούραση του να κοιμηθώ και να ξυπνήσω ξανά».

Ο Μπωντλαίρ, που εκείνη την περίοδο αντιμετώπιζε οικονομικά προβλήματα αφού είχε σπαταλήσει όλη την κληρονομιά του, προσπάθησε να αυτοκτονήσει μαχαιρώνοντας το στήθος του, αλλά τελικά δεν υπέστη σοβαρές βλάβες. Έζησε για άλλα 22 χρόνια, κατά την διάρκεια των οποίων έγραψε το θρυλικό του έργο «Τα άνθη του Κακού».

Η δουλειά του έχει επηρεάσει γενιές ποιητών παγκοσμίως. Πέθανε το 1867 από σύφιλη.