Η Ρις γεννήθηκε το 1931 στο Μίσιγκαν. Άρχισε να γίνεται διάσημη στα τέλη του 1950 και τις αρχές του 1960, ερμηνεύοντας επιτυχίες της ποπ και τζαζ μουσικής.

Ένα από τα μεγαλύτερα χιτ της κυκλοφόρησε το 1957 και είχε τίτλο «And That Reminds Me«.

Το 1969 ξεκίνησε να παρουσιάζει το επιτυχημένο σόου «Della» και έγινε η πρώτη νέγρα παρουσιάστρια ταλκ σόου.

Προς το παρόν δεν έχουν γίνει γνωστά τα ακριβή αίτια του θανάτου της Ρις, αν και είχε διαγνωστεί με διαβήτη πριν από πολλά χρόνια.