Την δεκαετία του ΄80 την αποκαλούσαν την «Bessie Smith της δεκαετίας». Σήμερα η πληθωρική και γεμάτη ενέργεια Angela Brown είναι απλά από τις καλύτερες τραγουδίστριες του Blues. Μαζί της δύο θρυλικοί μουσικοί, o πιανίστας Chris Rannenberg και ο μεγάλος τενόρος σαξοφωνίστας του blues «Detroit» Gary Wiggins που αποτελούν το International Blues Duo.

Η Angela Brown γεννήθηκε στο Σικάγο και από νωρίς τραγουδούσε σε σχολικές χορωδίες χωρίς βλέψεις να ασχοληθεί επαγγελματικά με το τραγούδι. Στο κολλέγιο, στη δραματική σχολή της προσφέρθηκε ένας ρόλος της θρυλικής blues τραγουδίστριας Bessie Smith στο μιούζικαλ “Bessie Smith a.k.a The little Dreamliner”. Έτσι ξεκίνησε η πορεία της στο τραγούδι.

Το 1980 έγινε σταθερό μέλος τους σχήματος Erwin Helfer & The Chicago Allstars και δύο χρόνια αργότερα πραγματοποίησε την πρώτη της Ευρωπαϊκή περιοδεία. Το κοινό και ο Τύπος την αποθεώνουν. Έτσι αποκαλείται πλέον “Bessie Smith of the 80’s”. Σταδιακά αρχίζει να καθιερώνεται σαν μία από τις μεγαλύτερες blues φωνές στον κόσμο και περιοδεύει σ’ όλα τα μεγάλα Φεστιβάλ και clubs.

Την συνόδευσαν πιανίστες όπως οι Little Brother Montgomery, Erwin Helfer και Lovie Lee, και μοιράστηκε την σκηνή με φίλους όπως οι `Blind´ John Davis, Pinetop Perkins, B.B. King, Georgie Fame και Long John Baldry. Με πάνω από 10 προσωπικούς δίσκους είναι μία ντίβα του blues.

Την δεκαετία του ΄90 ξεκίνησε να συνεργάζεται και με τον κορυφαίο blues & boogie woogie πιανίστα Chris Rannenberg, έναν Ευρωπαίο μουσικό που έγινε πιο γνωστός στο Chicago. Ο Rannenberg άρχισε να ασχολείται με τα blues στις αρχές της δεκαετίας του ΄70, σαν συνοδός στις περιοδείες των Blind John Davis, Sunnyland Slim, Eddie Boyd, James Booker και Lloyd Glenn.

Βαθιά επηρεασμένος και έχοντας αποκτήσει τεράστια ακουστική εμπειρία από εκείνους ξεκινάει να παίζει πιάνο στα 1976 σαν ιδρυτικό μέλος των Blues Company και πιανίστας των Third Ear. Με τους τελευταίους έπαιξε σε περιοδείες στην Ευρώπη με μουσικούς όπως οι Billy Boy Arnold, J. B. Hutto and Eddie Clearwater. Όταν μετακομίζει στο Σικάγο το 1982 μπαίνει για τα καλά στη σκηνή του μπλουζ παίζοντας με τους John Littlejohn, Jimmy Rogers, Lefty Dizz, και Sam Myers και χτίζει τη φήμη ενός περιζήτητου πιανίστα. Περιοδεύει με μουσικούς σαν τους Charlie Musselwhite, Big Jay McNeely αλλά και την Angela Brown.

Το έτερο μέλος των International Blues Duo γεννήθηκε στο Detroit κι από τον συνήθη χώρο της εκκλησίας ξεκίνησε να παίζει σαξόφωνο. Το 1966 έγινε μέλος μιας blues μπάντας του Bobo Jenkins. Πριν συμπληρώσει τα 18 κάνει την πρώτη του δισκογραφική απόπειρα με τίτλο “That good old funky feeling” και φτιάχνει το συγκρότημα Impacs, που ήταν υποστηρικτική μπάντα σε πολλά R & B σχήματα του Detroit. Μετά από την περιοδεία που πραγματοποίησε στην ανατολική ακτή της βόρειας Αμερικής φτάνει στην Καλιφόρνια όπου και παραμένει για πέντε χρόνια. Εκεί συνεργάστηκε με μουσικούς όπως οι Eddie Shaw, Eddie «Cleanhead» Vinson, Roy Brown, και Big Mama Thornton, για να καταλήξει στο Chicago το 1982.

Μπαίνει στις μπάντες των Lefty Dizz, Sunnyland Slim, Johnny Littlejohn και Sugar Blue και συμμετέχει σε ηχογραφήσεις τους για να δημιουργήσει τελικά με τον πιανίστα και τραγουδιστή Chris Rannenberg το ντουέτο International Blues Duo. Εκτός του ντουέτου ο Gary παίζει και περιοδεύει με τους Ray Charles, Charlie Musselwhite, Arnett Cobb, Screaming Jay Hawkins, Jimmy Rogers, Johnny Copeland, Big Jay McNeely (Saxomania Tour), Katie Webster, Louisiana Red, Carey Bell κ.ά. ενώ μεταξύ άλλων ηχογραφεί με τους Bobby McFerrin, Robert Covington και Roy Gaines. Αν και οι περισσότερες συνεργασίες του Wiggins είναι με blues καλλιτέχνες, έχει βραβευτεί και για την δραστηριότητά του στην jazz αλλά και την soul.

Η συνεργασία της Angela Brown με τους θρυλικούς International Blues Duo μας έρχεται από παλιά και είναι από μόνη της ένα μείγμα απολύτως εκρηκτικό. Από την Παρασκευή 1 μέχρι και την Δευτέρα 4 Φεβρουαρίου τρεις ξεχωριστοί θρύλοι του blues μας ξεσηκώνουν και δημιουργούν ένα μείγμα που αποθεώνει το motto της Angela Brown …“Love is all, so let the good times roll”.

Συντελεστές

Angela Brown – vocals

Christian Rannenberg – piano

“Detroit” Gary Wiggins – saxophone