Λίγο πριν παραλάβουν την σκυτάλη και ανέβουν στη σκηνή του Half Note, οι Happy Dog Project, μας συστήνονται και μας μιλούν για την ιδιαίτερη μουσική τους…

CultureNow: Καλησπέρα σας! Θα ήθελα να ξεκινήσουμε μου λέγοντάς μας λίγα λόγια για το όνομα του συγκροτήματος, αλλά και των δύο δίσκων που έχετε κυκλοφορήσει (Dog Days Are Over και Doggy Style). Θα μπορούσαμε να πούμε ότι είναι και τα τρία αφιερωμένα στον καλύτερο φίλο του ανθρώπου…

Happy Dog Project: Με λίγη φαντασία ναι. Αλλά ουσιαστικά κανένας μας δεν έχει σκύλο. Μόνο εγώ είχα κάποτε ζωάκι και αυτό ήταν γάτος! Ωστόσο ξεκινήσαμε με το χαρούμενο σκυλί -εντελώς τυχαία και χωρίς κανέναν συνειρμό πίσω από το όνομα- και λέμε να το πάμε όσο βρίσκουμε τίτλους που κάτι μας λένε. Το τελευταίο cd μάλιστα -που κυκλοφορεί από την αμερικανική εταιρεία Ropeadope- έχει τίτλο “Dog To The Bone” όχι μόνο διότι περιγράφει τον φανατισμό μας με τη μπάντα, αλλά και επειδή έχουμε διασκευάσει τρία παλιά λαϊκά τραγούδια…
C. N.: Οι μουσικές σας επιρροές ποικίλουν. Αναφέρετε ότι είστε επηρεασμένοι από καλλιτέχνες όπως οι Beastie Boys μέχρι και τον Omar Faruk Tekbilek, οι οποίοι μουσικά θα λέγαμε ότι απέχουν αρκετά. Αυτό οφείλεται στο ότι τα μέλη του γκρουπ έχουν μεταξύ τους διαφορετικές επιρροές; Πώς σας ήρθε η ιδέα για ένα συνδυασμό όλων αυτών των μουσικών ειδών;
HDP: Οι κύριες επιρροές μας είναι οι Medeski Martin & Wood, Booker T. and the MG’s αλλά και ο λαϊκός ήχος των δεκαετιών του 60 και του 70 με το αρμόνιο farfissa. Δηλαδή πράγματα groovy, με τον ήχο του hammond, του ηλεκτρικού πιάνου rhodes, και ενός σφιχτού rhythm section. Από εκει και πέρα έχουμε πολλές και διαφορετικές αγάπες ο καθένας-blues, συγκροτήματα της rock, πολύ jazz και ό,τι άλλο θέλεις. Ο συγκερασμός αυτών που αγαπάμε δημιουργεί τον ήχο μας.
C. N.: Έχετε διασκευάσει επίσης κάποια κλασικά λαϊκά της δεκαετίας του ’60, του ’70 και του ’80, και γενικά η ελληνική παραδοσιακή μουσική παίζει σημαντικό ρόλο στη μουσική σας; Η μίξη της παραδοσιακής μουσικής με νεότερους ηλεκτρονικούς ήχους πιστεύετε ότι έχει συμβάλλει κατά κάποιο τρόπο στην διαιώνισή της; Είναι ένας τρόπος να υπάρχει ανάμεσα στα μουσικά ακούσματα της νέας γενιάς;
HDP: Η παράδοση υπάρχει είτε το θέλουμε είτε όχι. Είναι παρούσα στην καθημερινότητά μας και είναι στο χέρι μας να την διαχειριστούμε όπως μπορούμε. Για μας το να διασκευάσουμε Καζαντζίδη ή Διονυσίου ήταν κάτι φυσικό – τους ακούγαμε τότε αλλά και σήμερα. Προσπαθήσαμε λοιπόν να παίξουμε αγαπημένα μας τραγούδια, τιμώντας τα και προσθέτοντας τη δική μας αισθητική που είναι λίγο πιο funky/jazz. Κρατώντας όμως τις μελωδίες και φυσικά τους στίχους. Το βασικό όμως ήταν να παίξουμε τα τραγούδια χωρίς διάθεση κοροϊδίας ή “χιούμορ”, όχι σαν tribute σε μία εποχή αλλά σαν αποτέλεσμα αγάπης για τα τραγούδια αυτά καθαυτά. Οσο για το αν τα διαιωνίζουμε… νομίζω πως είναι τόσο ισχυρές μελωδίες που διαιωνίζονται από μόνες τους. Δίνοντάς τους έναν νέο ήχο περισσότερο βοηθάει εμάς παρά αυτές…
C. N.: Η παραγωγή των δύο δίσκων που έχετε κυκλοφορήσει μέχρι στιγμής από την εταιρεία ΑΝΚΗ, είναι του Μανόλη Αγγελάκη (Dog Days Are Over και Doggy Style) και του Στάθη Ιωάννου (Doggy Style), οι οποίοι είναι και οι δύο μέλη των Illegal Operation. Πείτε μας λίγα λόγια για την συνεργασία σας στους δύο αυτούς δίσκους;
HDP: Ο Μανώλης και ο Στάθης είναι φίλοι και συνεργάτες. Η δε αισθητική τους μας αρέσει, οπότε η συνεργασία ήταν λογική και δεδομένη και στο “dog Days Are Over” αλλά και στο “Doggy Style”… Εξ ου και συνεργαστήκαμε μαζί και στο 3ο μας cd “Dog To The Bone” που θα κυκλοφορήσει από την αμερικανική Ropeadope εντός των ημερών. Ο ήχος του 3ου αυτού άλμπουμ μοιάζει με τον ήχο των περασμένων με τη διαφορά πως εδώ έχουμε και 3 τραγούδια (“Αγάπη μου επικίνδυνη”, “Εφυγες”, “¨Μαντουβάλα”) με τη Νάσια Γκόφα στα φωνητικά – η οποία συμμετέχει και σε όλα τα live μας. Και πάλι υπάρχει μπόλικο hammond και κιθάρα, σφιχτός funky ρυθμός, ο Μάριος Βαλληνάκης στο σαξόφωνο και ο Σωκράτης Γανιάρης στα κρουστά ως καλεσμένοι και πολύς ηλεκτρισμός. Προς το παρόν η δουλειά θα κυκλοφορήσει μόνο ιντερνετικώς, αλλά φαντάζομαι κάποια στιγμή στο μέλλον θα γίνει και cd ή στην καλύτερη περίπτωση βινύλιο…Για πληροφορίες πάντως για την εταιρεία μπορείτε να δείτε το σάιτ της, www.ropeadope.com. Είναι μία εταιρεία με εξαιρετικές κυκλοφορίες και καλλιτέχνες όπως οι Medeski Martin & Wood, Spanish Harlem Orchestra, Charlie Hunter, Snarky Puppy και άλλοι…
C. N.: Στο live σας στο Half Note τι περιλαμβάνει το πρόγραμμά σας; Θα ακούσουμε κάποιο δείγμα από τον επόμενο δίσκο;
HDP: Θα παίξουμε instrumental κομμάτια και από τους δύο πρώτους δίσκους μας και αρκετά κομμάτια από το “Dog To The Bone”. Επίσης και αρκετές διασκευές που δεν έχουμε δισκογραφήσει – “Τα Μαύρα Μάτια σου” του Αγγελόπουλου,  και άλλα της ίδιας εποχής και αισθητικής. Καλεσμένος μας θα είναι ο Μάριος Βαληνάκης στο σαξόφωνο και τα εφέ.
C. N.: Πού μπορούμε να μαθαίνουμε τα νέα σας; Προγραμματίζετε άλλα live μέσα στο καλοκαίρι;
HDP: Τα καλοκαιρινά live είναι υπό διαμόρφωση. Πάντως για πληροφορίες μπορεί κάποιος να βλέπει το facebook αλλά και το myspace (www.myspace.com/happydogproject).